何为物联网

物联网一词最早出现在上世纪90年代末。1999年,在美国召开的移动计算和网络国际会议提出:"传感网是下一个世纪人类面临的又一个发展机遇"。2003年,美国《技术评论》提出传感网络技术将是未来改变人们生活的十大技术之首。2005年,在突尼斯举行的信息社会世界峰会(WSIS)上,国际电信联盟(ITU)发布了《ITU互联网报告2005:物联网》,正式提出了"物联网"的概念。去年金融危机发生后,物联网概念迅速风行,并受到各国政府的重视。我国的《国家中长期科学与技术发展规划(2006-2020年)》和"新一代宽带移动无限通信网"重大专项中均将物联网列入重点研究领域。

物联网在国际上也称为传感网,这是继计算机、互联网与移动通信网之后的又一次信息产业浪潮。具体地说,物联网就是把感应器嵌入和装备到电网、铁路、桥梁、隧道、公路、建筑、供水系统、大坝、油气管道等各种物体中,然后将物联网与现有的互联网整合起来,实现人类社会与物理系统的整合。在这个整合的网络当中,存在能力超级强大的中心计算机群,能够整合网络内的人员、机器、设备和基础设施实施实时的管理和控制。在此基础上,人类可以以更加精细和动态的方式管理生产和生活,达到"智慧"状态,提高资源利用率和生产力水平,改善人与自然的关系。

物联网是在计算机互联网的基础上,利用RFID(射频识别技术,俗称电子标签)、无线数据通信等技术,构造一个覆盖世界上万事万物的"Internet of Things"。在这个网络中,物品(商品)能够彼此进行"交流",而无需人的干预。其实质是利用RFID技术通过计算机互联网实现物品(商品)的自动识别和信息的互联与共享。而RFID,正式能够让物品"开口说话"的一种技术。在物联网的构想中,RFID标签中存储着规范而具有互用性的信息,通过无线数据通信网络把它们自动采集到中央信息系统,实现物品(商品)的识别,进而通过开放性的计算机网络实现信息交换和共享,实现对物品的"透明"管理。国际电信联盟2005年一份报告曾描绘"物联网"时代的图景:当司机出现操作失误时汽车会自动报警;公文包会提醒主任忘带了什么东西;衣服会"告诉"洗衣机对颜色和水温的要求等等。毫无疑问,如果"物联网"时代来临,人们的日常生活将发生翻天覆地的变化。

事实上在现实生活中已可见物联网的具体应用,如远程防盗、智能图书馆等,只不过这些近视物联网的雏形,还尚未形成一个庞大的网络。物联网固然给我们构建了一个十分美好的蓝图,但从目前全球状况来看,一些媒体也指出了物联网发展面临的众多难题,如实现物联网,首先必须在所有物品中嵌入电子标签等存储体,并需安装众多读取设备和庞大的信息处理系统,而这必然导致物品成本的上升,在成本尚未降至能普及的前提下,物联网的发展将受到限制。其次,物联网的发展必然涉及通信的技术标准,而各类层次通信协议标准如何统一则是一个十分漫长的过程。